自然历史博物馆酝酿了大约60年的化石已经帮助确定了一个迫使科学家重新思考恐龙早期演化的“缺失环节”

1950年代伦敦博物馆的一位专家研究了一个2.45亿年历史的Teleocrater rhadinus碎片,这些碎片揭示了大量生物在他们控制地球之前如何发展

来自伯明翰大学和芝加哥菲尔兹博物馆等机构的科学家们发现,这种恐龙早期的“表兄弟”,比他们期待的要少得多

在“自然”杂志上发表的文章中,他们发现虽然它有一个长长的脖子和尾巴,但它的风格更像现代监控蜥蜴

菲尔德博物馆的化石哺乳动物联合策展人兼论文作者之一Ken Angielczyk说:“电报机具有意想不到的类似鳄鱼的特征,这使我们完全重新评估了我们对恐龙进化最早阶段的看法

“令人惊讶的是,早期的恐龙亲属相当深刻地不是恐龙般的

“科学家们通常不喜欢”缺失的环节“这个词,但这就是Teleocrater的含义:恐龙和他们与鳄鱼共有的共同祖先之间缺失的联系

”Teleocrater是一种长7英尺至10英尺,高2英尺的食肉动物,体重介于两者之间20磅和65磅(9公斤到29公斤),在三叠纪时期走遍了地球,并将真正的恐龙记录了约1000万年

科学家们说,它出现后,一大群被称为archosaurs的爬行动物演变成两个分支;一个鸟分支,演化成恐龙,最终演变为鸟类,另一个演变成今天的鳄鱼和短吻鳄

Teleocrater是鸟类分支中最早发现的成员,但发现其脚踝更像是鳄鱼,而不是恐龙和鸟类,这意味着它会有更低的更爬行动物的步态

所有使用的标本都是从坦桑尼亚南部曼达海滩的岩石中采集的

它们包括1933年发现的化石,然后在20世纪50年代由自然历史博物馆的古生物学家Alan Charig研究,后者是化石爬行动物,两栖动物和鸟类的前策展人

但是,这些样本缺乏像脚踝那样的关键骨骼,这意味着他无法分辨出Teleocrater所属的进​​化爬行动物的哪个分支

在他能够取得突破之前,他已经死了

样本以及2015年在同一地区发现的其他样本,由团队重新评估,其中包括伯明翰大学的Richard Butler博士

巴特勒博士说:“电视机从根本上挑战了我们模型中恐龙近亲的样子

“恐龙是非常成功的动物

想要知道他们来自哪里,以及他们如何变得如此主导是很自然的

“Teleocrater非常令人兴奋,因为它在我们很多经典的恐龙起源的想法中都有漏洞

”这个生物的名字的意思是“细长的完整盆”,指的是它的精益建造和封闭的髋关节窝

该论文的另一主要作者NHM的Paul Barrett教授说:“我的同事Alan Charig会很高兴看到他的一个动物终于被命名并在生命树中占据如此有趣的位置

“我们的发现显示了维护和重新评估历史藏品的价值:像这样的许多新发现,可以通过用新鲜的眼睛浏览博物馆藏品来制作

team
team
team
team
team
team