有时候一个简单的问题可以削减所有的复杂性

英国女王向伦敦经济学家提出的关于2008年金融危机的着名问题 - “为什么没有人看到它会来

” - 是一个完美的例子,是一个正确的皇家靶心

本周,最近退休的英国驻北约高级指挥官理查德谢里夫爵士提出了另一个问题,它激起了集体的国家钟声

“纽约时报”接受“纽约时报”采访时表示,周五乌克兰危机日益严重,法国和德国领导人穿梭于会见弗拉基米尔·普京寻求结束冲突,将军简单地问道:“英国在哪里

”在乌克兰,谢瑞夫说,目前有一场局部战争,由于普京计划的侵略,这场战争有可能成为欧洲的全面战争

乌克兰,他说

是自1968年苏联入侵旧捷克斯洛伐克以来,我们大陆面临的最严重的危机

英国是欧洲主要国家,北约成员,欧盟成员,联合国安理会和八国集团成员

然而在这一刻,安格拉·默克尔和弗朗索瓦·奥朗德处于外交前线,而大卫·卡梅伦仍然是“一名球员”,“与外交政策无关”

英国在哪里

这是国会议员刚刚提出的一个问题,尽管与非常不同的全球热点和非常不同的背景相关

本周下议院的一份强硬报告中,下议院国防委员会评估了国际军事运动回滚伊斯兰国(Isis)的进展和前景

尽管卡梅隆先生经常表明伊斯蒂尔是全球性威胁,但英国对联盟的实际贡献是“惊人的温和”,仅为库尔德地区以外的伊拉克三名英国军事人员

国会议员得出结论:“我们对英国没有做更多事情感到非常惊讶

”唐宁街自然否认英国在乌克兰外交努力或中东联盟中不顾场外

但英国人参与这两次冲突的三心半意不容置疑

英国参与反对伊希斯的运动毫无疑问是温和的:平均每天不到一次空袭,为库尔德人提供少量武器,并承担48名教练的重大承诺

与此同时,在乌克兰,虽然德国总理,法国总统和美国国务卿都在肩负起努力争取在莫斯科和基辅实现停火的目的,但英国首相昨天正在访问利明顿温泉

政治优先事项的这种对比不能被视为偶然

即使卡梅伦愿意让乌克兰重返法国和德国,他也有参加周五在慕尼黑举行的顶级防务峰会的重要选择,在那里每个大型军事盟友都在场,卡梅伦在2011年做出了这样的决定:一个讲话说英国不会退出世界的活动者角色,并将伊斯兰恐怖主义认定为“我们无法避免的挑战”

然而,在星期五,我们的激进主义领导人避开了慕尼黑的挑战,转而选择了米德兰地区的边缘地带

卡梅伦先生准备退后一步的做法会有一定的好处

伊拉克战争后,中东的谨慎是自然的

但是,就像乌克兰真正的战争一样,Isis的真正威胁不能简单地被忽略

英国也不需要制定一项保护国家的安全和防御战略,并与受到威胁的盟友站在一起

正如查塔姆研究所上周所做的一项调查所表明的那样,舆论认识到这一点:英国公众对恐怖主义的保护优先,将俄罗斯视为稳定的主要国际威胁,并希望英国在全球扮演完全但相称的角色

在紧张的时候,针对真正的威胁采取适当的行动是必不可少的选择

但紧张的金融时代意味着优先事项和联盟也至关重要

英国需要在欧洲,北约,联合国和美国联盟的框架内寻找一个适当和有效的伊拉克之后的地方

大选应该是这些战略选择被宣扬和争论的地方

困境不会因为困难而消失

站在场外不是一种选择

英国的确在哪里

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